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l’étrange affaire de Spring Heeled Jack

Jeudi 13 mars 2014 - Tags: ,

jackJ’aime bien me plonger dans l’univers Steampunk de temps à autre. C’est en lisant les commentaires de Alan et Kaël là que j’ai découvert ce livre.

L’étrange affaire de Spring Heeled Jack de Mark Hodder est le premier opus de la série des aventures de Burton & Swinburne.

Nous sommes donc dans une époque victorienne assez différente. Le personnage principal, Sir Richard Francis Burton, célèbre explorateur britannique (réel), devient agent de la couronne et est chargé par le roi de résoudre de mystérieuses agressions de jeunes filles perpétrées par une étrange créature faisant des bons fabuleux (« spring heeled jack »= Jack talons-à-ressorts).

Franchement, c’est jubilatoire! J’adore ce mélange de genres: On a des personnages historiques des années 1840 qui ont un comportement et une vie complètement différents comme l’explorateur Burton et le poète Swinburne bien sûr mais aussi Florence Nightingale, Oscar Wilde, Gustave Doré et bien d’autres.
Tout marche à vapeur: les trains bien sûr, mais aussi les fiacres avec des chevaux mécaniques, et bien sûr les rotochaises! Enfin, presque tout puisque les « technologistes » qui inventent toutes ces merveilles se sont associés avec les « eugénistes » qui se spécialisent dans les manipulations génétiques : voilà les cygnes géants, les perroquets grossiers et les loups-garous!

Comme ce monde déviant savamment de notre histoire réelle ne semblait pas suffisamment original et dense, l’auteur nous a en plus rajouté une belle intrigue de voyage dans le temps, particulièrement alambiquée à grand renforts de paradoxes temporels.

Le roman est structuré en 3 parties, la première décrite les évènements découverts par Burton, la seconde décrit les mêmes évènements mais vus par le voyageur temporel. La 3ème partie livre les révélations et surtout nous emmène dans une bataille finale hollywoodienne!

En résumé, c’est un livre très bien réussi, avec une intrigue bien léchée et un univers foisonnant. J’ai adoré. Vivement la suite!

Si l’univers Steampunk vous intéresse, abonnez-vous à la page facebook « Steampunk tendencies » pour découvrir de nombreuses photos dans ce thème.

la maîtresse de guerre, de Gabriel Katz

Dimanche 9 mars 2014 - Tags: ,

maitresse de guerreJ’ai découvert Gabriel Katz avec sa trilogie du puits des mémoires. J’ai fait l’acquisition de son nouveau livre « la maîtresse de guerre » lors d’une séance de dédicaces à la Fnac de Mulhouse.

Il s’agit cette fois d’un one-shot. Le personnage principal, Kaelyn, est la fille d’un maitre d’armes. Il commence à lui enseigner le métier malgré la désapprobation de tous : une fille guerrière, impensable! Il meurt malheureusement avant d’avoir fini sa formation. Comme elle ne parvient pas à trouver d’autre maître qui accepte de lui enseigner, Kaelyn s’engage dans la grande armée qui part en croisade contre les esclavagistes du Sud.

Dès la première bataille, Kaelyn est faite prisonnière… par le maître de guerre adverse. A force de culot et d’obstination, elle parvient à le convaincre de la prendre comme élève.

Évidemment, le thème principal du bouquin est le sexisme. Aussi bien dans le nord que dans le sud oriental, la place des femmes est au fourneaux, pas dans les métiers des armes. Le thème ne me tentait pas vraiment, trop vu et revu. Ceci dit, l’auteur ne nous rabâche pas les poncifs féministes mais nous dépeint une héroïne qui n’est pas un garçon manqué et des personnages secondaires féminins qui savent tirer leur épingle du jeu. C’est plutôt réussi.
Ce qui est aussi intéressant, c’est que le livre échappe au manichéisme ambiant dans la fantasy : les bons annoncés ne le sont pas tant que ça et les esclavagistes ne sont pas si méchants, à part ce fâcheux penchant. Les personnages principaux ne sont ni tout blanc ni tout noir non plus, surtout l’ambivalent maitre de guerre qui semble souffler le chaud et le froid aussi bien dans la guerre et la politique que dans les relations avec son élève.

Gabriel Katz raconte bien les histoires, c’est très facile à lire, difficile à lâcher avant de savoir la fin.
A noter qu’il y a bien 2-3 sorciers dans l’histoire mais pas de dragon, ni même d’elfes. C’est donc de la fantasy pratiquement sans fantastique. Il n’y a pas d’orques non plus quoique les waegs n’aient rien à leur envier, si ce n’est qu’ils n’ont pas la peau verte.

J’ai quand même préféré le puits des mémoires mais la maitresse de guerre est vraiment très agréable à lire sur un seul tome, un format assez rare dans le genre.

Bird Cloud d’Annie Proulx

Vendredi 21 février 2014 - Tags: , ,

birdcloudJe suis tombé presque par hasard sur ce livre à la médiathèque. Attiré par le paysage sauvage sur la couverture, j’ai été tenté par le pitch qui parlait d’un auteur, Annie Proulx, apparemment très connue mais dont je n’avais jamais entendu parler. Seule une de ces nouvelles m’évoquait quelque chose : Brokeback Mountain, sur laquelle a été basé le film du même nom.

Bird Cloud n’est pas une nouvelle, ni un roman. C’est l’histoire de la maison que l’auteur s’est fait construire dans le Wyoming, avec force ennuis. Histoire de meubler, il y a aussi plusieurs chapitres sur sa généalogie, quelques anecdotes historiques et des chapitres consacrés à ses observations de la flore et de la faune. Il s’agit donc d’un livre fourre-tout pas vraiment palpitant et sans histoire à raconter.

Publishers Weekly a titré selon le quatrième de couverture « une ode intense à l’ouest majestueux ». Pour grandiloquent, le titre est assez juste. Annie Proulx écrit très bien, ses descriptions sont poétiques et c’est agréable à lire même quand le sujet n’est pas vraiment palpitant. Quant à l’Ouest majestueux, il est là, comme la couverture le vantait. On parle de flore et de faune, des aigles , des wapitis, etc… mais aussi du paysage sauvage et grandiose de cette région de l’Ouest des USA, à quelques pas (à l’échelle américaine) du célèbre parc de Yellowstone.

Donc un livre que je ne recommanderais pas, mais un auteur et un cadre qui donne envie d’y revenir.

L’espionne de Tanger par María Dueñas

Dimanche 9 février 2014 - Tags: , , , , ,

duenasSira est une jeune femme espagnole qui vit avec sa mère seule dans le Madrid des années 30. Elle apprend le dur métier de couturière et survit péniblement alors que la situation politique se détériore. Elle rencontre Ramiro et c’est le coup de foudre. L’homme est séduisant et entraine Sira dans une nouvelle vie qui fait paraître son fiancé bien falot.

Quand la crise empire, Ramiro et Sira quittent la péninsule pour se réfugier dans le protectorat marocain, à Tanger. Ramiro a des projets, il rencontre des gens… et un jour, il s’en va, emportant toutes leurs richesses  et le cœur de Sira au passage.

Désespérée, la malheureuse manque d’y rester mais elle est secourue par des âmes charitables et elle va se remettre difficilement avant d’ouvrir sa maison de couture à Tétouan. Cela va lui permettre de se reconstruire et même de gagner une certaine notoriété dans le microcosme de Tétouan, protégé de la guerre civile qui déchire l’Espagne par la distance.

Ses clientes allemandes entre autres attireront l’attention des services secrets anglais, qui vont la recruter afin de recueillir toutes le informations utiles pour éviter l’entrée en guerre de l’Espagne aux côtés de l’Axe.

Le roman est très bien écrit, les aventures de Sira sont tour à tour émouvantes, haletantes et de multiples rebondissements tiennent le lecteur en haleine. La partie espionnage ne commence que dans le dernier quart du livre, c’est pourquoi le titre français est peu représentatif du livre.

Le cadre et l’époque sont originaux : le protectorat espagnol au Maroc, les villes de Tanger et Tétouan ainsi que la sanglante guerre civile en Espagne à la veille et au début de la seconde guerre mondiale. J’ai beaucoup appris de cette période troublée tout en lisant avec plaisir les avenures d’une jeune femme racontées avec talent.

Dragon 1 : l’âge du feu de E. E. Knight

Mercredi 22 janvier 2014 - Tags: , ,

dragon1

L’originalité de ce bouquin de fantasy ne tient pas tellement au monde. Il y a des humains conquérants, des elfes et des nains sur le retour… C’est assez classique même si l’auteur a su ajouter quelques touches pour se différencier comme le peuple des garnes.

Le truc intéressant, c’est que le personnage central est un dragon. C’est lui le héros et il commence tout petit, à la sortie de l’oeuf. Et la vie des dragons n’est pas facile! Ils ont beau être une race puissante et intelligente, ils sont traqués par tous les autres et ils sont menacés de disparition eux aussi. En plus, Auron commence son histoire de dragonnet gris sans écailles, sans feu, sans ailes et guère plus gros qu’un chien. A peine sorti de l’oeuf, il devra défendre sa vie contre ses frères. A peine quelques mois plus tard, leur nid est attaqué, ses parents tués et il se retrouve hors de la caverne avec une de ses soeurs, livrés à eux-mêmes. Ils vont devoir survivre d’abord ensemble puis séparément dans un monde hostile. Les aventures d’Auron sont bien racontées, plutôt bien trouvées et variées. Le livre finit sur l’image d’Auron et de sa compagne veillant sur leur première couvée. Je pourrais bien me laisser tenter par lire la suite plus tard.

Bilan lectures 2013

Samedi 4 janvier 2014 -

Comme je l’ai déjà fait sur mon site favori Librarything en 2012, 2011 et avant, il est temps de faire mon petit bilan annuel sur mes lectures.

J’ai donc lu 38 livres en 2013, plus que les 26 de 2012, ce qui me satisfait.

Comme d’habitude, il y a une nette prédominance de fantasy avec des auteurs français comme les chroniques des féals de Mathieu Gaborit ou l’agent des ombres de Michel Robert et des auteurs anglo-saxons comme David Gemmell et bien sûr Raymond Feist.
J’ai lu la fin du puits des mémoires, une excellente trilogie de fantasy sur le thème de l’amnésie.

J’avais commencé l’année par « un arc-en-ciel dans la nuit » de Dominique Lapierre qui raconte avec beaucoup de talent l’histoire de l’Afrique du Sud de l’arrivée des colons hollandais jusqu’à la fin de l’apartheid. Une lecture qui m’a aidé à mieux comprendre l’homme exceptionnel qu’était Nelson Mandela, malheureusement disparu en cette fin d’année 2013.

J’ai découvert cette année un nouveau genre. l’humour! En commençant par « le vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire« , une épopée loufoque qui promène un suédois improbable sur toute la planète tout au long de la fin du XXème siècle, j’ai ri tout au long de ma lecture.
J’ai poursuivi avec deux livres de Gilles Legardinier, très drôles mais aussi assez émouvants.

Un peu différent, j’ai lu « la troisième révolution industrielle » de l’économiste américain Jeremy Rifkin. C’est un livre passionnant de prospective économique qui détaille une théorie pour une économie future basée sur la collaboration et le respect de l’environnement.

Pour tout voir, consultez la liste ici.

livres 2013

 

Le Conclave des ombres, de Raymond Feist

Vendredi 3 janvier 2014 - Tags: , , , ,

feistJe suis un grand fan des œuvres de Raymond Feist depuis que j’ai découvert la guerre de la faille il y a déjà quelques années.
Cette fois, c’est grâce à l’idée de Bragelonne de proposer des cycles en intégrale en ebook que je me suis replongé dans le monde de Midkemia. J’ai fait ainsi une économie d’argent mais surtout de place sur mes étagères déjà fort encombrées!

La trilogie du conclave des ombres se compose de :

  1. Serre du faucon argenté
  2. le roi des renards
  3. le retour du banni

Le tome 1 commence avec l’extermination d’un peuple de montagnards par un seigneur de guerre. Le seul survivant, un jeune garçon, est recueilli, gravement blessé par des voyageurs. Il brûle évidemment de se venger mais il doit sa vie à ses sauveurs, qui se trouvent être des magiciens au service d’une organisation secrète, le conclave des ombres. Pour rembourser sa dette, il va apprendre et se transformer en agent du conclave. Le tome 1 raconte son apprentissage et sa première vengeance contre ceux qui ont exterminé son peuple.

Dans le roi des renards, Ser Fauconnier, devenu un jeune homme, entre au service de son pire ennemi, Kaspar d’Olasko et cherche l’opportunité de le tuer. C’est le duc qui va pourtant se servir de lui et l’envoyer moisir dans un bagne sinistre. Ser s’en évadera et montera un complot complexe pour finir par vaincre son ennemi.

Le personnage principal du 3ème tome n’est plus Ser mais le duc Kaspar, banni par les magiciens à l’autre bout du monde. C’est un peu déroutant mais le livre est différent : plus d’intrigues de cour et de complot mais un long voyage, lesté d’un sombre boulet magique. Kaspar, sur la voie du repentir, cherche à rentrer chez lui mais est contraint de passer par de multiples péripéties.

La trilogie n’est pas homogène, c’est plutôt 2+1 mais il vaut quand même mieux lire les 3 tomes dans l’ordre. Les deux premiers sont plutôt concentrés sur des intrigues politiques et des combats alors que le « retour du banni » est plutôt un road movie très magique avec le retour au premier plan de quelques personnages majeurs de Midkemia comme Pug et Tomas.
Même si ce cycle n’est pas aussi bon que le cycle originel ou celui de la guerre des serpents, il est excellent et meilleur que d’autres que j’ai lu de Feist.

Cannibale, de Didier Daeninckx

Mardi 3 décembre 2013 - Tags: , ,

cannibaleCe court roman raconte l’aventure d’une poignée de kanaks enlevés à leur île pour venir agrémenter l’exposition coloniale de 1931 à  Paris.
Contrairement aux promesses qui leur ont été faites, on les traite comme des animaux, on les force à assurer un spectacle dégradant qui ne correspond pas à leur vrai mode de vie.

A un moment, ils sont séparés. Grocéné a juré de veiller sur sa promise et met donc tout en œuvre pour la retrouver. Il s’évade du site de l’expo et s’aventure dans la grande ville à la recherche de sa fiancée. Il s’ensuit de truculentes péripéties à travers Paris où la mégapole est vue par les yeux de quelqu’un qui vit dans la nature sans avoir aucune idée de ce que peut être le métro ou les feux rouges.

Si certains passages sont drôles, l’ensemble donne plutôt une impression tragique et amère. A l’époque du colonialisme triomphant, les idées d’égalité ne s’appliquaient pas aux « sauvages » et bien peu les défendaient, même s’ils étaient venus se faire tuer dans la grande guerre quelques années plus tôt. L’histoire est racontée sous forme de flashback lors de évènements ayant secoué la Nouvelle-Calédonie il y a quelques années.

C’est un livre très court mais qui fait sourire et surtout réfléchir.

Autremonde 2 : Malronce

Jeudi 14 novembre 2013 - Tags: , ,

malronceQuelques mois après le premier, je lis le deuxième tome d’Autremonde: Malronce.

On retrouve l’alliance des trois qui part à la découverte d’un monde complètement transformé par le cataclysme. La nature a repris ses droits et elle s’impose par le gigantisme des arbres et des animaux dont beaucoup n’ont plus grand chose à voir avec leur taille et leur aspect d’avant.
Les 3 enfants ont changé eux aussi. Ils s’endurcissent et explorent leur « altération ». Matt semble tourner au berserk par moment alors que Tobias se découvre un courage et une adresse qu’il ne soupçonnait pas.

Les aventures sont intéressantes, Maxime Chattam raconte toujours bien et sait tenir le lecteur en haleine mais, rien à faire, le fait que les personnages soient des enfants/ados me fait toujours penser au club des 5 et je recommanderais davantage ce livre à des ados ou de jeunes adultes plutôt qu’à des lecteurs adultes.

Je vais de toutes façons lire les suivants quand même… Je suis resté un grand enfant ;)

BD : Antarès 5

Mercredi 13 novembre 2013 - Tags: ,

antaresNouvel opus des aventures de Kim Keller sur la planète Antarès.

L’action se déroule avec de nouveaux mystères et leur lot d’animaux étranges et souvent hostiles. Pas de révélation fracassante dans ce tome même si on voit réapparaitre un personnage de Bételgeuse, par ailleurs beaucoup trop humain pour un extra-terrestre.

C’est sans doute ce qui fait l’intérêt de cette série d’ailleurs, à côté des paysages et animaux exotiques : la place prépondérante accordée aux sentiments des personnages : Kim Keller, l’héroïne, n’est pas une superwoman, c’est seulement une femme qui a su faire face aux dangers qu’elle a rencontré, mais qui souffre du stress dans lequel elle se trouve et aspire à une vie plus calme avec son étrange fille. Ses démêlés amoureux et ceux de ses collègues sont aussi largement évoqués dans cette histoire dominée par le conflit très actuel avec une secte religieuse intégriste.

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